【 2011年7月28日 】
ガイガーカウンタの自作キット発売、ガイガー管作りから調整まで
USBでのログ取得も可能、マニュアル付きで1万円強

 ガイガーカウンタを自作、しかもセンサーであるガイガーミュラー計数管まで自作してしまおうというガイガーカウンタ自作キット「空気ガイガーカウンターキット」が発売された。

 完成すれば単体でも、PCと接続しても利用できる製品で、発売元は各種USBキットで知られるビット・トレード・ワン。実売価格は12,800円(詳細は「今週見つけた新製品」参照のこと)。


●ガイガーカウンタを自作できるホビー向けキット

 この製品は、放射線量を測定するガイガーカウンタを自作できるというユニークなキット。秋葉原の雑貨店ではすっかりガイガーカウンタが人気商品になっているが、「自作キット」を確認したのは初めてだ。

 同社ではこの製品をホビー向けとしており、いわく「正確さを求める計測には使わないでほしい」とのことだが、完成品が3〜5万円するのに対し、この製品は1万円強とかなり安いのも魅力と言える。

 キット内容は本体カバー、制御基板、写真用のフィルムケース、冊子マニュアルなど。フィルムケースは、放射線を検出するためのセンサーとなるGM管(ガイガー・ミュラー計数管)として使用するもので、あらかじめ穴開け加工されている。

 マニュアルは「GM管製作手引き」「基板製作マニュアル」「キット調整方法」の3部構成。「キット調整方法」では、放射線の種類、性質についてや、GM管の仕組み、動作などについても詳しく紹介されている。なお、これらのPDF版をWebサイトから入手することもできる。

 GM管の製作時には、不活性ガスとしてライターのブタンガスを注入する作業が伴うほか、基板にパーツを取り付ける際に半田づけを行なう必要もあり、自作キットとしての難度は高めの印象だ。なお、ライターはタバコ用のいわゆる“100円ライター”が使用できる。

 このほか、普通紙やアルミホイル、食品用ラップ、エポキシ樹脂ボンド、9Vの角型アルカリ電池、USBケーブルなど様々な素材や道具が別途必要。詳細な内容はWebサイトにも掲載されているので、事前に確認しておいたほうがよいだろう。

●完成後は「まず調整」、感度はブタンガス濃度次第
 高電圧下での調整など危険な作業も

 キット完成後はGM管の調整が必要。本体の電圧調整スイッチを使って「プラトー電圧」を探し当てたり、ブタンガスの濃度を上下させたりしつつ、正しく放射線を検出できるよう調整していく。同社によれば「検出の感度はGM管の出来に大きく左右される。プラトー電圧が上手く現れない場合もあり、根気が必要」という。

 また、この調整では、3,000〜4,000Vという高電圧を発生させるほか、ブタンガスを注入したり抜いたりといった危険な作業が伴うため、十分に注意を払う必要がある。マニュアルでも「感電したり、ガス注入時に引火したりしないように注意」といった文言を記し、注意を促している。

 完成時の本体サイズは80×140×40mm。検出できる放射線はα線、β線、γ線。収集データをUSB経由でPCに転送することも可能で、WebサイトにはWindows用のデータロガーソフトも掲載されている。なお、データロガーソフトは前述の電圧調整を行なう際にも使用する。

 ちなみに、安価な放射線測定器としては、γ線のみを検出できる「エアカウンター」が10月にエステーから発売される予定だ。価格は15,750円。


□空気ガイガーカウンターキット(ビット・トレード・ワン)
http://bit-trade-one.co.jp/BTOpicture/Products/002-GM/index.html


□プレスリリース(エステー)
http://www.st-c.co.jp/topics/2011/000387.html

□関連記事
【2011年7月27日】エステー、15,750円の家庭用放射線測定器「エアカウンター」(家電Watch)
http://kaden.watch.impress.co.jp/docs/news/20110727_463305.html
【2011年6月3日】腕時計型ガイガーカウンタが販売中、IrDAでPC連携
http://akiba-pc.watch.impress.co.jp/hotline/20110604/etc_polimaster.html
【2011年5月11日】放射線計測器のUSB対応版が販売中
http://akiba-pc.watch.impress.co.jp/hotline/20110514/etc_rae.html
【2011年4月9日】ビット・トレード・ワン BitTouch(今週見つけた新製品)
http://akiba-pc.watch.impress.co.jp/hotline/20110409/ni_cbto.html
【2011年3月26日】ガイガーカウンタが雑貨系ショップで販売中
http://akiba-pc.watch.impress.co.jp/hotline/20110326/etc_jbnds.html
【2010年9月8日】マウスやジョイパッドになるUSBコントローラ自作キットが発売
http://akiba-pc.watch.impress.co.jp/hotline/20100911/etc_tradeone.html


ビット・トレード・ワン 空気ガイガーカウンターキット

[撮影協力:三月兎2号店]

※特記無き価格データは税込み価格(税率=5%)です。

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