【 2012年7月27日 】
「TV直結トラックボール」が出現、Android内蔵でそのまま動作
HDMI接続、独自改造の非売品


トラックボール型PC?

HDMIコネクタ搭載

 HDMIでTVに直結、Android PCとしてそのまま動く、ユニークなトラックボールが現れた。

 いわば「トラックボール型PC」とでも言えそうなデバイスだが、残念ながら非売品。「2段スライド・4段変形の変態Xperia PLAY」などを制作した三月兎2号店のスタッフ、原田氏が独自に改造したもので、今のところ店頭展示/デモなどの予定はないという。


●スティック型Android端末をトラックボールに内蔵


内部

HDMIケーブル(左)と電源入力(右)

ベースになったAndroid 4.0 mini PC

ACアダプタとHDMIコネクタ。ACアダプタについては「現在販売している製品は国内向けの小型のものになっている」(ショップ)そう

CPU部のヒートシンク

通風口とPC接続用USBコネクタ

右側面

左側面

裏面

コネクタ部分
 この「トラックボールPC」は、最近発売されたスティック型Android端末「Android 4.0 mini PC」(Cortex-A8 1.5GHz/発売記事)の基板を大型トラックボールに格納、トラックボール - 端末間のUSBインターフェイスを内部で接続したもの。

 トラックボールからはHDMIケーブルが直接出ているほか、AC電源入力コネクタも用意。HDMIケーブルをTVなどに接続、ACアダプタから電源を供給することで「トラックボールPC」が動作する。もちろん操作はトラックボールだ。

 この改造品、「ネタとして思いついて6時間で作ったので、細部の作りは荒い」(同氏)ものの、元々の製品が持っているPC接続用USBコネクタを側面にそのまま用意、さらに外部デバイス(キーボードなど)接続用のUSBコネクタまで用意されている。

 この外部デバイス用コネクタは、USBハブ基板を別途調達、やはり内蔵したもの。接続的には、Android端末部 - トラックボール間のUSBインターフェイスに挟まれるかっこうになっており、これをさらに強化、有線LANを内蔵する計画もあったという。

 ちなみに、このAndroid端末は、CPUが1.5GHz動作のため「思ったより発熱する」(同氏)そう。今回の「トラックボールPC」では、CPUに薄型ヒートシンクを設置、トラックボール筺体に通風口を追加するなどの冷却対策も行われている。

●「TV直結マウス」の可能性も?

 こうした改造については、「本当はマウスでやりたかったが、内部空間が意外に狭く、無理だったのでトラックボールにしてみた」(同氏)とか。

 今回のトラックボールでも内部空間が手狭だったそうで、内部の支柱を切り除き、トラックボール用基板の固定場所を変えるなど、細かい工夫がされている。改造に使った工具はニッパーやハンダごて、ホットボンドなどで、Android端末とトラックボール以外にかかった経費はヒートシンク(200円)やUSBハブ(680円)程度という。

 なお、スティック型Android端末については、今週、より小型の「C77 Smart Android 4.0」(Cortex-A5 1GHz)も同店で発売されている。これを使えば収納できるマウス/トラックボールが増える、といった可能性も考えられる。

 「キーボードPC」というのはこれまでにも複数発売されていたが、「トラックボールPC」あるいは「マウスPC」というのは、まず聞かなかったコンセプト。制作した原田氏も「誰かがもっと上手く作って、できれば製品化もして欲しい」と話しており、そのうち本当に発売される、ということもあるかもしれない(?)


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トラックボールPC

[撮影協力:三月兎2号店]

※特記無き価格データは税込み価格(税率=5%)です。

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